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小和尚与一颗青桐子的传奇你听过吗?

  中唐元和四年左右,白居易在长安担任翰林学士,年近不惑,得便时四处走走,探幽访胜。某日,他进入深山,寻访到一处古庙,名“云居寺”。寺中引起他兴趣的,不是建庙碑文,不是佛像,而是一株树。树是梧桐树,树干挺直,生长状态良好,“亭亭五丈余,高意犹未已”,郁郁苍苍。庙里的老和尚告诉诗人,他已90岁了,树是他当小和尚时随手栽种的。“一棵青桐子”,想不到多年后长得客观高大,诗人听了很感触,回城后写了《云居寺孤桐》。

  当年,我对活到90岁是不抱希望的;至于“孤直”,难的不是过去,而是以后。过头话是说不得的。岁月匆匆,真的活到了山僧年纪,重展前篇,反复沉吟,免不了感慨丛生。

  先说山僧。老和尚在深山大壑活了一辈子,活到90岁,实在不容易。诗人说他“山僧年九十,清净老不死”,似乎不恭,其实是大实话。几十年斋饭,吃得够多了。老和尚老而不死,靠的是“清净”,几十年风风雨雨,规规矩矩当和尚,晨钟暮鼓,心静如水吧。古云“仁者寿”,也可能是一生做过些善事,但何种善事,山僧未说,诗人未写,我们便无从知道。我们知道的只是当年和尚在适宜的地方,于适宜的条件下种了一棵树,免不了浇水施肥,勤加看护,最终长成了参天大树。认真种树有益于庙,有益于人。人之一生,倘若只做一件好事,扶贫济困、救死扶伤、歧路指引、排难解纷、修桥补路、兴学助残,甚至于某事主持了一次公道,某案勇敢地作了一次证言;再小一点的事,譬如种了一株树足以荫蔽后人,都是值得后人怀念的。

  再说那棵树。树是梧桐,因树皮泛绿,又称青桐。在我们民族的想象中,树是有灵性的。《天仙配》里的槐树会说话;扬州唐槐会是一个小小的国家;蒲松龄的小说里,老树洞中藏着美女。现在展现在我们面前的梧桐又高又直,昂立梵宇,诗人因树想到自己,想到朝廷,想到政争,“寄言立身者,孤直当如此”,为子孙后代留下名言,值得永恒铭记。

  诗人咏物言志,发出这样的感慨,自然是有历史背景的。宦海浮沉,此时风险甚大。诗人借青桐自喻,激励他人,也激励自己。只是,中唐远矣,白公远矣,90老僧远矣,五丈青桐远矣,还需回到当前。当前重读名诗,重读早年批注,忆及那庙那树,那人那诗,意犹未尽,信手凑成小诗三首,聊当岁月留痕吧:

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